Barcos

A la venta la goleta «Shenandoah»: una oportunidad única de poseer un trozo de historia marítima

Con 54,8 metros de eslora, fue construido en 1902 por el astillero estadounidense Townsend & Downey

Vista aérea de Shenandoah of Sark - BURGESS

El Shenandoah of Sark tiene tal pasado que podría parecer un libro de historia en sí mismo. Si las cubiertas de esta goleta clásica de 120 años pudieran hablar, contarían historias de fiestas aristocráticas, de la realeza de Hollywood y de venganza en tiempos de guerra.

Este velero de tres mástiles y 54,8 metros de eslora fue construido en 1902 por el astillero estadounidense Townsend & Downey para Charles Fahnestock, uno de los banqueros más ricos de Estados Unidos. Llamado originalmente Shenandoah, en honor a la tribu de los indios americanos (véase el mascarón de proa), el yate pasó por varios nombres y propietarios, antes de que su anterior dueño, el barón Bic, le devolviera el nombre de Shenandoah.

A lo largo de su dilatada vida, el yate ha sido propiedad de miembros de la realeza y barones, ha sido frecuentado por presidentes y celebridades, ha sido capturado por enemigos invasores (y escondido de ellos), e incluso ha sido supuestamente requisado por contrabandistas. Ahora, está buscando al próximo patrón con el que vivir su siguiente capítulo.

A bordo del Shenandoah of Sark – BURGESS
A bordo del Shenandoah of Sark – BURGESS

«La historia y el anterior propietario del barco le dan cierto carácter, junto con el hecho de que estuvo a punto de ser hundido tres veces», dice el capitán Russell Potter, que dirige la tripulación desde hace 10 años. Explica que hay cinco razones por las que el barco es tan especial. «En primer lugar, es una pieza de la historia marítima de los yates. En segundo lugar, es uno de los barcos más bellos a flote. En tercer lugar, es enormemente carismático. Cuarto, es un gran barco para salir a navegar. Quinto, también va a ser uno de los barcos más fotografiados y glamurosos allá donde vaya».

Durante una reciente parada en Cerdeña, me dieron una pista de cómo podría ser la vida de un propietario, o de un huésped de un chárter. Cuando empezamos a navegar por el litoral de la Costa Esmeralda, con sus cinco grandes velas ondeando al viento, vimos de primera mano la atención que despierta el yate. La tripulación y los invitados a bordo de los yates a motor que pasaban no podían evitar mirar y hacer fotos a nuestro paso; uno de ellos incluso cambió de rumbo para seguirnos.

Era fácil ver por qué el Shenandoah of Sark ha recibido a invitados de alto nivel, como los Kennedy y Rod Stewart, que lo incluyó en el vídeo musical «What Am I Going To Do». Durante el reinado de Potter como capitán, su invitado más famoso fue Pierce Brosnan, que la vio anclada frente al hotel Bora Bora en 2004. El actor, que por aquel entonces interpretaba el papel de James Bond, pidió al conserje que organizara una visita, a lo que el propietario accedió, invitando a Brosnan a subir a bordo para tomar un cóctel antes de cenar. «Fue bastante surrealista recoger a James Bond en un hotel muy exclusivo y llevarlo a este barco anclado; realmente parecía una escena de película», dice Potter.

A bordo del Shenandoah of Sark – BURGESS
A bordo del Shenandoah of Sark – BURGESS

El yate tiene mucho más que una navegación exquisita. El Shenandoah of Sark tiene capacidad para 10 personas en tres acogedores y confortables camarotes con baño y una gigantesca suite principal.

Debajo de la cubierta, el salón principal ofrece una opción para comer, una mesa de tres partes iluminada por una gran claraboya, mientras que en la cubierta, un espacio para comer al aire libre en la cabina ofrece vistas de los alrededores y del trabajo de la tripulación mientras el chef sirve comida de calidad de restaurante.

El interior, modernizado en 2009, es de una elegancia clásica y está dominado por la madera: desde la cubierta de teca hasta los mástiles de pino de Oregón y el padauk rojo que domina el interior, el volumen de madera es impresionante.

Cuando se trata de entretenimiento, hay mucho donde elegir: el yate está equipado kayaks, tablas de paddle, Seabobs, una tabla de surf eFoil y equipo de buceo, además de bicicletas eléctricas para tierra y dos barcos de vela láser: «Si consigues que tres o cuatro personas se interesen, pueden hacer carreras entre sí y divertirse mucho». Los entusiastas de la música y el cine disfrutarán del minipiano Steinway y de la biblioteca llena de CDs de música clásica y jazz, DVDs y BlueRays.

Camarote principal del Shenandoah of Sark – STUART PEARCE
Salón principal del Shenandoah of Sark – BURGESS

Aunque el precio de 9,9 millones de dólares parece bastante razonable, algunos pueden preocuparse por los costes de funcionamiento. Potter dice: «Nuestro presupuesto tiende a ser bastante diferente al de los barcos de carreras o los Perinis, porque es bastante intensivo en mano de obra. Hay mucha tripulación a bordo porque hay tres mástiles y nada es realmente automático, todo es manual, pero dicho esto los costes están en línea con los de yates de tamaño similar».

Pero esto es la mitad del encanto del yate. Desde navegar por alta mar hasta poner un DVD al final de la noche, subir a bordo es realmente como retroceder en el tiempo a una época más sencilla y pasada.

Shenandoah of Sark está a la venta a través de Burgess Yachts.

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